Tiburones: ¿Peligrosos o en peligro?

A continuación, el relato de cómo me embarqué en una lucha por proteger a los tiburones y rayas de las costas uruguayas.

Por Manuela Acosta

 

Nací en Canelones, pero mi corazón siempre ha pertenecido al mar de Punta del Diablo, en Rocha, Uruguay. Mis raíces se entrelazan con las redes de pesca de mi padre, Robert Acosta, un pescador artesanal arraigado en las aguas de este pintoresco pueblo, y con las creaciones artesanales de mi madre, Valeria Roncio. Desde que tengo memoria, el sonido de las olas y el aroma salado han sido mi banda sonora y perfume natural. Crecí entre la arena y las mareas cambiantes, donde cada ola llevaba consigo un pedacito de mi infancia. Naturalmente, esta cercanía me llevó a desarrollar un vínculo muy fuerte con los ecosistemas marinos.

 

Mi educación también se forjó entre las olas. Completé la escuela en Punta del Diablo y el liceo en La Coronilla, a unos veinte kilómetros de distancia. Allí, entre aulas y libros, mi amor por el mar se convirtió en una pasión por su conservación. Observaba cómo nuestros ecosistemas marinos cambiaban gradualmente bajo la influencia humana y supe que debía hacer algo al respecto. Por eso, cuando llegó el momento de decidir mi futuro académico, no hubo dudas: me encaminé hacia la Licenciatura en Gestión Ambiental en el Centro Universitario Regional Este (CURE) de la Universidad de la República (Udelar), en Rocha. Especializarme en Recursos Pesqueros y Acuicultura se convirtió en mi misión, en mi manera de dar voz al mar que tanto amo.

 

Mi camino hacia la conservación marina tomó forma gracias a las historias que mi padre traía a casa después de largos días en el mar. Fue en una de esas conversaciones casuales donde conocí a Andrés Milesi, un hombre con una misión: proteger a los tiburones y rayas de nuestras costas. Así, junto a él me sumergí en el proyecto “Tiburones: ¿Peligrosos o en Peligro?” de la iniciativa Mar Azul Uruguayo (MAU) de la ONG CheWirapitá, donde hoy me encuentro como miembro activo.

 

El proyecto tiene como objetivo establecer una base de referencia para la planificación, promoviendo prácticas de pesca responsable para especies amenazadas de tiburones y rayas, así como crear conciencia pública y de los consumidores sobre la importancia de su conservación.

 

En MAU, encuentro un espacio donde mi pasión por el mar se une con mi compromiso personal. Trabajo codo a codo con pescadores locales, recopilando información, intercambiando conocimientos y aprendiendo de su experiencia en el mar. Juntos, buscamos soluciones realistas a los desafíos que enfrentan nuestros océanos, enriqueciendo la investigación y tejiendo una red de conservación que abarca desde las profundidades del mar hasta los corazones de nuestra comunidad.

 

 

Sobre el Proyecto Darwin200

Mi viaje hacia la conservación marina dio un giro inesperado cuando el Proyecto Darwin200 cruzó mi camino. Postulé y fui seleccionada como Darwin Leader en 2023, una oportunidad que me llevó a Fernando de Noronha, Brasil, para estudiar y proteger a los tiburones y rayas de la región. Durante meses, me sumergí en las aguas cristalinas, mapeando poblaciones de tiburón nodriza, tiburón tigre, identificando áreas críticas para su conservación. Fue un sueño hecho realidad, una travesía que cambió mi vida para siempre.

 

Esta experiencia representó la oportunidad de cumplir un sueño de la infancia: embarcarme en un velero y contribuir activamente a la protección de los océanos y sus habitantes. Mis expectativas incluían el aprendizaje continuo, la adquisición de nuevas habilidades y la creación de redes profesionales y personales con individuos que comparten mi pasión por la conservación marina.

 

Al regresar a Uruguay, traje conmigo más que datos y experiencias. Traje un compromiso renovado, una determinación inquebrantable de proteger a nuestros océanos y sus habitantes. Porque sé que el futuro de nuestras costas depende de nuestras acciones hoy. Es hora de dejar atrás el miedo y la mala reputación que rodean a los tiburones, ya que la mayoría de ellos están en peligro debido a la sobrepesca. Es fundamental unir fuerzas y trabajar juntos hacia un futuro donde el mar y sus criaturas puedan prosperar en armonía con la humanidad.



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