Etiquetado incorrecto de alimentos: El caso Petti

Un caso de Italia que examina cómo el etiquetado de los alimentos influye en la decisión del consumidor y, por tanto, qué tan relevante es crear una etiqueta clara y correcta.

 

Por Melissa Gargiulo, Lucrezia Pellegrino, Claudia Percossi y Dana Sigona

 

El caso de la empresa italiana “Petti”, líder en la producción de tomates que estuvo involucrada en un fraude alimentario en 2021, es conocido como «el mayor fraude alimentario jamás descubierto en Italia». De hecho, la empresa afirmó que su salsa de tomate y producto estrella era “100% hecha en Italia”, pero más tarde se demostró que sólo un pequeño porcentaje de la materia prima utilizada en la producción se cultivaba en aquel país.

 

El 26 de abril de 2021, se incautaron más de 4.000 toneladas de productos acabados y semiacabados en el marco de una operación denominada “Scarlatto”, llevada a cabo por las autoridades locales italianas. La incautación de los productos fue el resultado de una larga investigación por fraude comercial contra Petti, dirigida por la Oficina Italiana de Protección de los Alimentos y coordinada por la fiscalía de Livorno. Se decía que los productos incriminados eran «productos no europeos vendidos como 100% italianos» y, según los investigadores, estaban etiquetados falsamente como «tomate 100% italiano» o como «tomate 100% toscano». La investigación pretendía determinar si la sociedad Petti realmente vendía productos etiquetados como 100% italianos o 100% toscanos o, por el contrario, podían haber sido fabricados a partir de una mezcla de productos elaborados con materias primas locales y extranjeras. El comunicado de prensa publicado por los Carabinieri en el contexto de la incautación de productos realizada conjuntamente con la Agencia de Aduanas italiana en abril mencionaba que la empresa estaba involucrada en la producción y comercialización fraudulentas de productos a base de tomate, principalmente puré de tomate y salsas de tomate enlatadas listas para vender en diferentes tipos y tamaños con la marca de la empresa, falsamente etiquetados como tomates 100% italianos y/o 100% toscanos, y destinados a la distribución a gran escala.

 

En una carta enviada a sus clientes y proveedores, el Grupo Italian Food Spa Petti se ha defendido de cualquier acusación de producir o comercializar de forma fraudulenta sus productos a base de tomate. Un comunicado de prensa de la empresa explicaba que “la empresa Italian Food Spa estará presentando en los próximos días la documentación detallada y completa para demostrar la trazabilidad de los productos semiacabados y, en consecuencia, solicitará la liberación de la mercancía”. La empresa pretendía aclarar todos los aspectos de este caso ante las autoridades, porque “en sus almacenes había productos semiacabados de origen extranjero, almacenados junto con productos toscanos e italianos, que sólo se utilizaban para productos de marcas de terceros y estaban destinados a la exportación fuera de Italia, como suele ocurrir con otras empresas del sector de las conservas”.

 

El aspecto clave de la operación llevada a cabo contra Petti reside en la presencia de indicaciones falsas sobre el origen del producto, en particular del ingrediente principal, es decir, el tomate utilizado para la elaboración de la salsa, o de indicaciones que puedan causar confusión en el consumidor medio en cuanto a su origen.

 

Sobre la base del Art.4, co.49, L. 350/2003, en materia de indicaciones falsas de origen, es razonable decir que la empresa ha actuado contra el Código Penal italiano en el Art.517 y siguientes. En particular, la ley establece que «La importación y exportación con fines de comercialización o la comercialización o la comisión de actos dirigidos inequívocamente a la comercialización de productos que lleven indicaciones de origen o procedencia falsas o falaces, será un delito penal y será punible de conformidad con el artículo 517 del Código Penal italiano”.

 

Por tanto, es precisamente con base en este artículo que se inició la operación de embargo contra la empresa Petti. De hecho, la empresa incluyó en la etiqueta información que no correspondía a la verdad y que podía causar confusión entre los consumidores sobre el origen del producto, haciéndoles creer que la salsa de tomate era un producto elaborado íntegramente en Italia, mientras que gran parte de la materia prima en realidad procedía de fuera de la UE.

 

Como resultado del análisis del citado marco jurídico, las autoridades competentes han declarado que Petti ha cometido lo que se ha definido como «el mayor fraude alimentario jamás descubierto en Italia», constituyendo, este último, un delito punible en virtud del artículo 517 del Código Penal italiano, que regula la venta de productos industriales con signos falsos, según el cual: «Toda persona que ponga a la venta o ponga en circulación de otro modo obras de arte o productos industriales, con nombres, marcas o signos distintivos nacionales o extranjeros, que puedan inducir a error el comprador en cuanto al origen, procedencia o calidad de la obra o producto, será castigado, si el hecho no está previsto como delito en otra disposición de la ley, con pena privativa de libertad de hasta dos años y multa de hasta 20.000 euros”.

 

Soluciones identificadas

La primera solución propuesta se basa en la protección del consumidor: crear una guía con el objetivo de prevenir cualquier fraude mediante la sensibilización de los consumidores sobre sus elecciones. La guía limita la vulnerabilidad de los consumidores evitando la asimetría de información entre productor y consumidor.

 

Según los resultados de nuestra encuesta enviada a las familias italianas en 2022, el 87% de las familias italianas prefieren comprar salsa de tomate en lugar de producirla en casa. Además, los consumidores suelen comprar estos productos en el supermercado, pero como tienen una amplia variedad de opciones confían en las marcas.

 

Sin embargo, tras la incautación de toneladas de salsa de tomate Petti, los consumidores italianos han reconsiderado la importancia de evaluar lo que compran. Los consumidores no siempre pueden conocer todos los detalles de un producto, pero es fundamental leer detalladamente las etiquetas para obtener la mayor información posible sobre lo que deciden llevar a la mesa.

 

La segunda solución propuesta se basa en un enfoque ascendente del problema: garantizar la transparencia de la producción y venta de alimentos a través del sistema blockchain.

 

El objetivo de la trazabilidad blockchain es proteger la producción de tomates de calidad, ofreciendo a los consumidores la oportunidad de verificar el origen, transporte y procesamiento del producto.

 

The Economist ha definido la blockchain como “la máquina de la confianza”, ya que, a través de la trazabilidad, permite controlar y proteger los productos alimentarios desde su génesis hasta el momento del encuentro con el consumidor final. Por lo tanto, el uso de blockchain puede contribuir significativamente a garantizar la calidad de los productos, pero también a mejorar el desarrollo del sector agroalimentario (que para Italia representa uno de los principales motores de la economía). Además, proporciona apoyo a la seguridad alimentaria, además de promover la sostenibilidad evitando el desperdicio.

 

De hecho, blockchain podría ser una tecnología clave para proteger la marca Made in Italy y promover oportunidades de negocio basadas en la transparencia y la confianza que garanticen el origen de la excelencia tanto alimentaria como enológica, en beneficio de los consumidores que reconocen su valor e incluso están dispuestos a pagar más.

 

Esta solución tecnológica garantiza mayor transparencia y trae ventajas a productores, distribuidores, vendedores y consumidores finales. De hecho, cada uno de ellos puede rastrear y verificar el origen del producto, su cadena de producción y su trayectoria comercial. A través de una sucesión de datos e información conectados entre sí, cada transacción se vincula con la anterior formando una cadena segura, eficaz y transparente, pero sobre todo abierta a cualquiera que quiera verificar la veracidad de los intercambios en cada etapa.

 

La cadena de bloques crea así una especie de «tarjeta de identidad digital» para los productos, favoreciendo una cadena de suministro transparente en beneficio del consumidor final, cada vez más atento a la información contenida en las etiquetas de los alimentos (origen de los productos y de las materias primas, métodos de elaboración y almacenamiento, etc.). De esta manera, es fácil monitorear la vida útil de cada producto individual en tiempo real: desde la producción, pasando por la distribución y hasta la venta.

 

La esperanza es que en el futuro, con el aumento progresivo de las tecnologías, sobre la base de estas soluciones identificadas, los consumidores estén totalmente protegidos del riesgo de fraude comercial y, sobre todo, se conviertan en consumidores más cuidadosos en sus elecciones diarias.



Sé parte del cambio Apóyanos!


Sustentabilidad en Acciones